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美国学术界丑闻继续发酵:麻省理工学院调查“性爱贩子”捐款,哈佛大学亦曾接受捐赠

在美国性爱贩子、亿万富翁杰夫·爱泼斯坦(Jeff Epstein)被控拐卖未成年少女,强迫其发生性交易,并在曼哈顿的牢房里自杀身亡之后, 他生前钩织的一张围绕着政治人物、科学家,乃至美国顶级高校机构的庞大网络,正在被一点点地爆出真容。 

十多年来,爱泼斯坦捐赠了数百万美元支持科学研究,随着接受过爱泼斯坦赞助的科学家们陆续出面道歉,并且有更多的科学家为抗议所在机构接受如此“烫手”的黑心钱提出辞职后,美国的一流大学开始认真地调查来自爱泼斯坦的捐赠款项。

  首先作出回应的就是素以顶尖的工程学和计算机科学而著名的麻省理工学院。 

早前因为其下属麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)的主任伊藤穰一(Joi Ito)与爱泼斯坦的合作被揭露并仍试图掩饰的情况下,公共媒体中心主任伊桑·扎克曼(Ethan Zuckerman)为表抗议在 8 月 21 日辞职,他将在本学年结束之前(2020 年 5 月)离开麻省理工学院。 图 | 伊桑·扎克曼(来源: Nature , Britta Pedersen/dpa/Alamy)

就在扎克曼宣布辞职的第二天,媒体实验室的访问学者内森·马蒂亚斯 (Nathan Matias) 也表示,将在本学年结束前停止与该中心的合作关系。马蒂亚斯说,他的一些研究侧重于“保护妇女和其他弱势群体”免受网络骚扰和虐待。 他在其博客上发表的一篇文章中说: “在这个与爱泼斯坦的关系如此密切的地方(媒体实验室),我不能正直地做这件事。 ”

 为此,麻省理工学院正对其与性犯罪者和被指控的性贩子爱泼斯坦的曾经交往展开调查。 这所美国最著名的大学之一,20 多年来从这位臭名昭著的金融家那里收到了大约 80 万美元的捐款。

 麻省理工学院院长拉斐尔·莱夫(Rafael Reif)在 8 月 22 日发在大学社区的一份邮件中宣布了这项调查。 莱夫表示,爱泼斯坦捐助的所有资金都给到了麻省理工学院媒体实验室,或者物理学教授赛斯·劳埃德(Seth Lloyd)手中。 

“令我深感遗憾的是,尽管多年来一直在遵循为麻省理工学院提供良好服务的流程。 但在这一点上(接受爱泼斯坦捐助),我们做出了错误的判断。 ”莱夫补充说道。 

这项调查将由麻省理工学院的教务长、电气工程师马丁 · 施密特(Martin Schmidt)领导,权威学术Nature杂志曾就此事请求他的评论,他拒绝了。

辞职的研究人员

两名宣布辞职的麻省理工学院媒体实验室的研究人员——伊桑·扎克曼和内森·马蒂亚斯都表示,他们是在 8 月 15 日得知媒体实验室与爱泼斯坦的关系的,此前该实验室主任伊藤穰一就此事发表了一份公开致歉信。

图 | 内森·马蒂亚斯的离开声明截图(来源: Medium)

伊藤说,他在 2013 年“通过一个值得信赖的商业朋友”认识了爱泼斯坦,后来邀请过他参观媒体实验室,并且伊藤也去过爱泼斯坦的私人住所。 

伊藤穰一还为接受爱泼斯坦为实验室和其个人的技术投资基金所提供的资金而道歉。 但扎克曼对伊藤的道歉感到十分不满,认为其没有承担起应有的责任,反而是在试图掩饰。 同样,内森·马蒂亚斯也认为很难在这个环境(伊藤与爱泼斯坦的关系)下继续工作。

 “我对自己的判断失误负全部责任,”伊藤穰一写道。 “我对幸存者、媒体实验室,以及麻省理工学院将这样一个人带入到我们的关系中深表遗憾。 ” 

但在两名研究人员辞职事件发生后,伊藤穰一尚未进一步做出回应。

将退回资金

在调查中提及的物理学教授赛斯·劳埃德接受了爱泼斯坦的捐款,并于 8 月 23 日在网上公开道歉。劳埃德说,他在 2004 年为科学家及其支持者举办的一场晚宴上认识了爱泼斯坦,并在几年后爱泼斯坦访问哈佛大学时又见到他。

图 | 赛斯·劳埃德的道歉信截图(来源: Medium)

劳埃德说,他当时接受了爱泼斯坦基金会的一笔捐款,并在爱泼斯坦从佛罗里达州的监狱释放后又接受了两笔捐款。 这位科学家还说,他去监狱探望了爱泼斯坦。 

“这些都是职业上和道德上的失败。 ”劳埃德表示,“通过我和其他科学家们与爱泼斯坦的关系,通过接受他的捐赠,我帮助爱泼斯坦保护了他的名誉,同时我也剥夺了他的受害者们获得司法公正的权利。 ”

 劳埃德在道歉信中表示,他已经“投入了财政资源”来帮助爱泼斯坦的受害者,以及其他性虐待和人口贩卖幸存者。 并且,他还将努力帮其运作,让这个群体的声音被广大社会所听到。 

同样,媒体实验室主任伊藤穰一也在其道歉信中表示,他将筹集和爱泼斯坦捐赠给媒体实验室数额相当的资金,然后将其捐给与人口贩卖幸存者合作的公益组织; 同时还承诺归还爱泼斯坦投资给他个人用于创业的钱。 

麻省理工学院院长莱夫说,学校将把从爱泼斯坦那里得到的资金提供给一个适当的慈善机构,以帮助受害者或其他性虐待的受害者们。

涉及其他院校

除了麻省理工学院之外,一些科学家和机构,特别是哈佛大学,因接受爱泼斯坦及其基金会的资金而受到批评。 爱泼斯坦捐赠的真实程度以及所有的去向尚不清楚,但早在 1991 年,爱泼斯坦就是 4 位承诺给哈佛大学(Harvard University)的希勒尔(Hillel)学生大楼——Rosovsky Hall 筹集 200 万美元的捐助者之一。

图 | 哈佛大学 Rosovsky Hall 照片(来源: hillel.harvard.edu)

而且,已有资料显示其名下的基金会曾多次向哈佛大学的数学生物学和进化动力学项目捐款。 之前首位向公众就与爱泼斯坦关系道歉的哈佛大学遗传学教授乔治·丘奇(George M Church),就是哈佛大学生物学家马丁·诺瓦克(Martin Nowak)与爱泼斯坦相识的桥梁。

 爱泼斯坦如此热衷于向生物学等方向赞助的原因,是他很早就对通过基因工程和人工智能,包括使用自己的精子来“改善人类”,有着浓厚的兴趣。 他在各种活动和场合向科学界发表讲话,表达出他对“优生学”的迷恋。

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